Radiación electromagnética, atmósfera y vida

En otra entrada anterior os hablaba sobre qué es la radiación electromagnética y cuál es su naturaleza. Ya en aquella ocasión mencionaba la amplia variedad de orígenes, usos y efectos que pueden tener las radiaciones electromagnéticas debido a la amplitud de escala de la energía asociada a estas ondas. Especialmente interesante es la relación entre el fenómeno de la vida y este tipo de energía.

Radiación electromagnética y vida son fenómenos íntimamente ligados de formas muy diversas y, en algunos casos, de manera poco conocida. Por una parte, no se puede comprender el origen y mantenimiento de la vida en la Tierra sin tener en cuenta determinados tipos de radiación electromagnética. Por otra parte, algunos tipos de radiación electromagnética pueden ser letales para la vida y la protección que la Tierra ofrece frente a ellas, en gran medida gracias a la atmósfera, es esencial para que la vida prosiga. La relación estrecha entre radiación electromagnética y vida aporta, además una “conexión cósmica” más de esta última, ya que la mayor parte de la radiación electromagnética que llega hasta el planeta proviene directa o indirectamente del espacio.

Sigue leyendo

Anuncios

Un salto desde la estratosfera para hablar de la atmósfera

En el momento del salto, en la plataforma de la cápsula Zenith

Lo lograron. Bueno, al menos, tres de los cuatro récords que tenían previstos: ascenso en globo al punto más alejado de la superficie y mayor altura de un salto en paracaídas (39.068 m), y mayor velocidad en caída libre (1.173 km/h, 325,8 m/s). Se resistió el récord de duración de caída libre. Estaba previsto que la caída libre durase unos 5 minutos y medio, pero quedó en 4 minutos, 19 segundos, 17 segundos por debajo del actual récord. Si lo quieres ver, no te pierdas el siguiente video:

Felix Baumgartner con su traje presurizado para el salto. Fuente: The Telegraph.co.uk

En realidad, Felix Baumgartner, un austriaco de 43 años, y la empresa que patrocina el proyecto ya consiguieron  su principal objetivo (captar la atención mundial de los medios de comunicación) antes de que, por fin, pudieran realizar el gran salto desde la estratosfera, este 14/10/2012 . El proyecto Red Bull Stratos ha sido una eficaz campaña de marketing, más que un proyecto científico; pero no hay por qué negar su mérito tecnológico o el reto personal para el protagonista del salto. Tampoco hay que desaprovechar la oportunidad  de indagar en algunas curiosidades científicas relacionadas con la experiencia. (Continuar leyendo…)